Hindús

En el marc de la mitologia hinduista no hi ha una única creació de l'univers ni una única cosmologia (estudi de la formació de l'univers). Hi ha diversos mites hinduistes sobre la creació. El déu esbocinat, La llegenda més antiga descriu la creació de l'univers a partir d'un gegantesc home primitiu en una època molt antiga, en què es realitzaven sacrificis humans. Es desconeix quan van desaparèixer els sacrificis humans i van ser reemplaçats pels sacrificis d'animals. Posteriorment a l'aparició del budisme (segle VI a. C.) amb la seva ajimsá ('no violència'), van començar a desaparèixer els sacrificis d'animals, i van aparèixer noves llegendes que contradeien la llegenda original. Els hindús creien que l'univers es va formar a paritr d'un ou còsmic Hiranyagarbha ('úter d'or'). De l'ou va néixer Prayapati. (la Terra).

Els antics pobladors de l'Índia pensaven que l'Univers era una nit de somni còsmic del déu Brahma. Les primeres referències sobre conceptes astronòmics hindús es van realitzar 2 mil anys AC.

 

Òbviament l'astronomia en aquell temps tenia una estreta relació amb la religió, i per això també amb la mitologia. Si bé és cert que la cultura hindú no es va destacar per les seves grans avenços en termes científics astronòmics, certament podem trobar alguns personatges que van fer història com l'astrònom i matemàtic Aryabhata, qui assegurava que la Terra girava sobre el seu eix. A més va determinar els moviments de rotació de la Terra. Així mateix un altre dels seus descobriments van estar lligats amb els eclipses.

Un dels seus màxims errors va ser concebre el sistema solar com geocèntric, destacant a més que el sol era un planeta més del sistema planetari així com la lluna. Un altre dels grans astrònoms de la història hindú va ser qui va escriure les obres Pancha-Siddhantika i Brihat-Samhita. Al segle XVIII es va cosntruir un observatori a Jaipur, que no només va ser un dels més importants a l'Índia sinó del continent.