Cometes

Els cometes són cossos celestes constituïts per gel i roques que orbiten el Sol seguint diferents trajectòries el·líptiques. Els cometes, juntament amb els asteroides, planetes i satèl·lits, formen part del Sistema Solar. La majoria d'aquests cossos celestes descriuen òrbites el·líptiques de gran excentricitat, el que produeix el seu apropamentt al Sol . Conforme el cometa s'acosta al Sol, el vent solar colpeja la coma (l'atmosfera del cometa) i es forma la cua característica. La cua està formada per pols i el gas de la coma ionitzat. Va ser després de l'invent del telescopi quan els astrònoms van començar a estudiar als estels amb més detall, advertint llavors que la majoria d'aquests tenen aparicions periòdiques. Edmund Halley va ser el primer en adonar-se'n i va pronosticar el 1705 l'aparició del cometa Halley, el qual es va calcular que tenia un període de 76 anys. No obstant això, va morir abans de comprovar la seva predicció.

 

A causa de la seva petita grandària i l'òrbita molt allargada, només és possible veure els estels quan estan prop del Sol i per un període curt de temps. Els cometes són generalment descoberts visual o fotogràficament usant telescopis de camp ample o altres mitjans òptics, com ara els binoculars. No obstant això, fins i tot sense accés a un equip òptic, és possible descobrir un cometa si es disposa d'un ordinador i connexió a Internet. En els anys recents, l'Observatori Rasant Virtual de David (David J. Evans) ha permès a molts astrònoms aficionats de tot el món descobrir nous estels en línia (freqüentment en temps real) usant les últimes imatges del Telescopi Espacial SOHO .

 

Composició

 

Els cometes estan compostos de aigua, gel sec, amoníac, metà, ferro, magnesi, sodi i silicats. A causa de les baixes temperatures dels llocs on es troben, aquestes substàncies que componen al cometa es troben congelades. Arriben a tenir diàmetres d'algunes desenes de quilòmetres. Algunes investigacions apunten que els materials que componen els estels són matèria orgànica que són determinants per a la vida, ja que aquests van impactar contra la Terra (Big Bang) donant origen als éssers vius. en la primera formació dels planetes aquests impactessin contra la terra i donessin origen als éssers vius.

 

 

Cometas famosos

 

 

Gran Cometa de 1744: Cheseaux i diversos observadors van fer un repotatge sobre un fenòmen summament insòlit, 'un ventall' de sis cues separades que va sobrepassar l'horitzó.

 

Cometa 3D/Biela: a finals del segle XIX es va partir en dos, i més tard en fragments minúsculs, donant lloc a una pluja d'estrelles, de manera que va desaparèixer per sempre.

 

Cometa Coggia: va obtenir molta fama a causa de la seva extraordinària bellesa.

 

Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko: Destinació de la sonda espacial europea Rosetta.

 

Cometa 1P/Halley: descriu la seva òrbita cada 76 anys. El 1910 la seva aproximació a la Terra, va comportar que la seva cua fregués amb les capes superiors de l'atmosfera.

 

 

Cometa Luxell: en passar aprop de Júpiter, va perdre part de la seva massa i va patir pertorbacions importants en la seva òrbita.

 

Cometa Shoemaker-Levy 9: el 1993 es va fragmentar a causa de l'intens camp gravitori de Júpiter i va acabar impactant contra ell.

 

Cometa 9P/Tempel 1: la sonda espacial Deep Impact va llançar un projectil sobre aquest cometa per a estudiar la composició del seu nucli.

 

Cometa 55P/Tempel-Tuttle: progenitor de la pluja de meteors de les Leònides.

 

Cometa 109P/Swift-Tuttle el progenitor de la pluja de meteors de les Perseides.

 

Cometa McNaught: visible a ull nu a ple dia.