Meteorits


Els meteorits són pedres caigudes del cel. La major part dels meteorits que trobem estan constituïts pels materials originals que van formar el sistema solar. Els meteorits estan formats per còndruls. Aquests còndruls són els núvols de pols dels que es va formar el sistema solar. Cal recordar que totes les roques de la Terra són sedimentàries, ignees o metamòrfiques. Això implica que a la Terra, després de 4.500. milions d'anys ja no queda res d'aquella matèria original, tota ha estat transformada. Les roques més antigues de la Terra es van formar fa uns 3.000. milions d'anys.

 
Però en algun lloc de l'espai van quedar restes d'aquella matèria original, orbitant al voltant del Sol, conservades pel fred i el buit de l'espai. Finalment una d'aquestes pedres acaba caient al nostre planeta. Això és un meteorit. Però no tots els meteorits són matèria inalterada. Uns pocs provenen d'altres cossos del sistema solar que si que van patir processos geològics. En aquests cossos, com a la Terra, la matèria original es va anar transformant, produint-se una diferenciació. Els elements més pesats s'enfonsaven cap al nucli, i els gasos i els elements menys pesats formaven la part externa del planeta.

 
A diferència de la Terra, alguns planetes en procés de formació no van arribar a sobreviure als xocs cataclísmics amb altres cossos, destruint-se i alliberant a l'espai les seves parts constitutives ja diferenciades. Aquestes restes de planeta també cauen a la Terra en forma de meteorits. Les restes del nucli, format principalment per ferro i níquel van donar lloc als meteorits metàl·lics. Les restes de l'escorça del planeta, formada principalment per minerals silicats van donar lloc als meteorits rocosos. També hi ha els meteorits que no provenen d'un cos destruït fa temps si no d'un planeta o asteroide que encara ara existeix. Un meteorit xoca contra aquest planeta o asteroide amb la suficient força com per llençar algunes roques a l'espai.Aquestes roques cauen a la Terra en forma de meteorit i en ser analitzades observem que la seva composició es correspon a la de Mart o la Lluna .

 

Algunes catàstrofes del passat poden haver estat causades per meteorits, com l'extinció dels dinosaures del Cretaci, fa 65 milions d'anys, provocada per la caiguda d'un asteroide d'uns 10 Km. de diàmetre. O, al menys, així ho creuen alguns astrònoms.

 

Aquí hem posat un video sobre la possible extinció dels dinosaures per culpa d'un meteorit.