Astronautes

Els humans van començar a explorar l'espai al principi de la dècada de 1960, amb vols curts a voltant de la Terra. Des del 1969 fins al 1972, el programa Apol·lo va permetre que gent aterrés a la Lluna durant només uns quants dies. Des d'aleshores, els astronautes s'han quedat a prop de casa, i han construït estacions espacials que orbiten la Terra, com per exemple, la Skylab, la Mir i l'Estació Espacial Internacional (ISS). Aquests projectes ens han ensenyat com viure a l'espai durant molts mesos i com construir estructures grans a l'espai. Actualment s'està plantejant tornar a enviar astronautes a la Lluna, aquest cop per establir-hi una base permanent, per després utilitzar-la com a punt de sortida per arribar fins a Mart.El terme astronauta designa tot el personal d'un objecte espacial, a la tripulació d'una nau espacial i fins i tot, “a tota persona que es trobi en la lluna". Als viatgers espacials soviètics o entrenats en la Unió Soviètica i, actualment, a Rússia, se'ls denomina normalment cosmonautes i als de la Xina taikonautas.Quan els astronautes fan passeigos espacials a han d'anar vestits amb la seva pròpia "nau espacial": un vestit espacial flexible que els protegeix del buit mortal de l'espai. Aquests vestits els proporcionen oxigen per respirar i els aïllen de la calor asfixiant (121 ºC) quan estan exposats a la llum del Sol, i del fred extrem (-156 ºC) en la foscor. Així mateix, les capes gruixudes del vestit aturen les radiacions perilloses i els micrometeorits que viatgen a gran velocitat. Sense un vestit espacial en correcte funcionament, els astronautes no sobreviurien més de pocs segons a l'espai. Els vestits espacials de la NASA, anomanats EMU, tenen 11 capes de teixits protectors i de làmines de metall. A la Terra aquests vesitits pesen més que el mateix astronauta, però un cop en òrbita no pesen gens. Els vestits dels astronautes consten de diferents elements: base d'aigua, tors rígid superior, mòdul de visualització i control, guants, peça d'absorció, articulació del genoll, sistema líquid de refrigeració, cordes de seguretat, botes espacials, tors inferior, eines, casc i visera, llum frontal, motxilla de suport vital, comunicacions...Els astronautes, mentre son a l'espai, viuen en una estació espacial, situada en òrbita a 390 km per sobre nostre, un laboratori gegant on no hi ha la força de gravetat. Es dissenyen aliments amb requisits especials, per exemple normalment en condicions de gravetat alguns aliments deixen molles, o les begudes deixen gotes que poden flotar a la cabina podent danyar la vestimenta.  La majoria dels aliments estan congelats per evitar que aliments com la carn es pudreixen. Actualment els astronautes solen menjar de tot.