Laika

 

 

Laika va ser una gossa espacial soviètica que es va convertir en el primer ésser viu que va orbitar la Terra. Ho va fer en la nau soviètica Sputnik 2, el 3 de novembre de 1957. També va ser el primer animal que va morir en òrbita.

Hi havia molt poques expectatives de que Laika sobrevisqués, ja que se sabia molt poc sobre els vols espacials.

Laika era una gossa de carrer que originalment es deia Kudryavka. Es va entrenar amb dos altres gossos i finalment va ser ella la elegida per tripular la nau Sputnik 2.

La gossa, va morir entre cinc i set hores després del llançament (bastant abans del previst). Les suposades causes de la seva mort van ser, probablement, una combinació d'estres i el sobreescalfament. Encara que Laika no sobrevisqués, la experiència va demostrar que és possible que un organisme suporti condicions de microgravetat. Després de Laika, l'URSS va enviar 12 gossos en l'Sputnik 5 (dels quals 5 van arribar vius a La Terra).

L'11 d'abril de 2008, les autoritats russes van fer un monument a Laika, construït a prop del centre d'investigació militar en Moscou, que va preparar el vol de Laika al espai.