Neptú


És el planeta més exterior dels gegants gasosos i el primer que va ser descobert gràcies a prediccions matemàtiques. Neptúés el vuitè planeta en distància respecte el Sol i el més llunyà del sistema solar. S'anomena així, en honor al déu romà del mar. La seva massa és 17 vegades la de la Terra. L'interior és roca fosa amb aigua, metà i amoníac líquids. L'exterior és hidrogen, heli, vapor d'aigua i metà, que li dóna el color blau. Neptú és un planeta dinàmic, amb taques que recorden les tempestes de Júpiter. La més gran, la Gran Taca Fosca, tenia una grandària similar al de la Terra, però el 1994 va desaparèixer i s'ha format una altra. Els vents més forts de qualsevol planeta del Sistema Solar són els de Neptú. Molts d'ells bufen en sentit contrari al de rotació. A prop de la Gran Taca Fosca s'han mesurat vents de 2.000 Km/h.
La nau Voyager II es va apropar a Neptú l'any 1989 i el va fotografiar. Va descobrir sis de les vuit llunes que té i va confirmar l'existència d'anells. Neptú té un sistema de quatre anells estrets, prims i molt tènues, difícils de distingir amb els telescopis terrestres. S'han format a partir de partícules de pols.
En l'atmosfera de Neptú s'arriba a temperatures  properes als 260 º C sota zero. Els núvols, de metà congelat, canvien amb rapidesa. La distància que ens separa de Neptú es pot entendre millor amb dues dades: una nau ha de fer un viatge de dotze anys per arribar i, des d'allà, els seus missatges triguen més de quatre hores per tornar a la Terra.

 

 

 Les llunes de Neptú

 

Des Neptú, el Sol està molt lluny, 30 vegades més que la Terra, i només sembla un puntet molt brillant. Tots els altres planetes estan entre ell i el Sol, a distàncies enormes,de manera que no es veuen.
Però Neptú guardava una sorpresa. El 10 d'octubre de 1846, menys de tres setmanesdesprés del descobriment de Neptú, l'astrònom William Lassell va descobrir que tenia un satèl·lit, i brillava més que els dos satèl·lits d'Urà coneguts fins aleshores. Té 8 satèl·lits alguns són: Galatea, Larisa, Proteu, Tritó i Nèrida.