Plutó

És el planeta més petit (ara ex-planeta) i el que s'allunya més del Sol . Es va descobrir el 1930, però està tan lluny que fins ara hem tingut poca informació. És l'únic que encara no ha estat visitat per cap nau terrestre. Tot i que la missió New Horizons (llançada el 19 de fener del 2006) viatja a hores d'ara cap a Plutó, on és previst que arribi el juliol del 2015. Plutó té una òrbita molt excèntrica i, durant 20 dels 249 anys que triga a fer-la, està més prop del Sol que Neptú. L'òrbita de Plutó també és la més inclinada , per això no hi ha perill que es trobi amb Neptú.

 

Plutó sembla fet de roques i gel; té una fina atmòsfera formada per nitrogen, metà i monòxid de carboni. Plutó només ha pogut ser vist per uns grans telescopis amb els que s'ha comprovat que es de color groquenc. Plutó té quatre satèl.lits naturals: Caront, el més gros, Nix, Hydra, i el descobert recentment S/2011 P1 . Caront, té 1.207 quilòmetres de diàmetre, fou descobert el 1978.

 

La rotació de Plutó i de Caront és única en el Sistema Solar. Sembla que estiguessin units per una barra invisible i giressin al voltant d'un centre situat a la barra,més proper a Plutó, que té 7 vegades més massa que Caront. De tal manera que mirant des d'un dels hemisferis de Plutó sempre és visible Caront , però si es mira des de l'hemisferi oposat no es pot veure Caront. Aquest fenòmen és únic en l'Univers i s'anomena rotació Síncrona. La densitat de Caront és menor que la de Plutó, de fet alguns científics creuen que es van formar separadament i que desprès es van ajuntar. Se sol dir que Plutó i Caront constitueixen un planeta doble.

El 31 d'octubre del 2005 el Telescopi Espacial Hubble va detectar dos cossos més: Nix i Hydra. Els noms van ser escollits en part per les inicials de la missió espacial no-tripulada anomenada New Horizons llançada per la NASA. El nom Nix prové de la foscor i la nit i el nom Hydra ve de la serp de nou caps que en la mitologia grega protegeix l'infern. El S/2011 P1 s'ha descobert recentment i la Unió Astronòmica Internacional encara l'està estudiant i per això encara no té un nom. 




Per què Plutó no és considerat un planeta? 

Durant la reunió de la Unió Astronòmica Internacional s'havia discutit molt el tema sobre si devien considerar Plutó un planeta o no. Finalment desprès d'una votació es va decidir canviar la definició de la paraula planeta. De manera que Plutó va passar a ser considerat un planeta nan juntament amb Ceres. La nova definició de planeta, estableix que planeta és una massa que és tan gran com per poder girar sobre si mateix, formant una forma esfèrica o gairebé esfèrica, i Plutó no és prou gran com per fer aquesta forma, ell la fa arrodonida, així que per això Plutó no es considera un planeta.