Saturn

 

Saturn és el segon planeta més gran del Sistema Solar i l'únic que té anells visibles des de la Terra. Es veu clarament deformat pels seus pols a causa de la ràpida rotació. 

L'atmosfera està formada per d'hidrogen, amb una mica d'heli i metà. És l'únic planeta que té una densitat menor que l'aigua. Si trobéssim un oceà prou gran, Saturn suraria.



Els anells de Saturn

Cada anell principal està format per molts anells estrets. La seva composició és dubtosa, però sabem que contenen aigua. Podrien ser icebergs o boles de neu,barrejades amb pols.

 

L'origen dels anells de Saturn no es coneix amb exactitud. Podrien haver-se format a partir de satèl·lits que van patir impactes de cometes i meteoroides. Quatre-cents anys després del seu descobriment, els impressionants anells de Saturn segueixen sent un misteri.
L'elaborada estructura dels anells es deu a la força de gravetat dels satèl·lits propers,en combinació amb la força centrífuga que genera la pròpia rotació de Saturn.
Les partícules que formen els anells de Saturn tenen grandàries que van des de la mesures microscòpiques fins a trossos de grans com una casa. Amb el temps, van recollint restes de cometes i asteroides. Si fossin molt vells, estarien foscos per l'acumulació de pols. El fet que siguin brillants indica que són joves.

 
  

Els satèl· lits de Saturn

Saturn té, oficialment, 18 satèl.lits. És el planeta que té més. Les recents observacions a través del Telescopi Espacial Hubble (HST) i les fotos enviades pel Voyager han mostrat quatre o cinc cossos prop de Saturn que podrien ser noves llunes, però encara no s'ha confirmat.
La densitat dels satèl.lits de Saturn és molt baixa i, a més, reflecteixen molta llum. Això fa pensar que estan formats per aigua congelada, gairebé un 70%, i la resta són roques. Alguns d'aquests satèl·lits són: Tità, Rea, Japet, Dione, Tetis, Encelad, Mimes.